Республика Индия  — государство в Южной Азии. Индия занимает седьмое место в мире по площади, второе место по численности населения. Индия граничит с Пакистаном на западе, с Китаем, Непалом и Бутаном на северо-востоке, с Бангладеш и Мьянмой на востоке. Кроме того, 100px-Emblem_of_India.svgИндия имеет морские границы с Мальдивскими островами на юго-западе, со Шри-Ланкой на юге и с Индонезией на юго-востоке. Спорная территория штата Джамму и Кашмир имеет границу с Афганистаном.

 Индия — страна одной из древнейших цивилизаций мира, богатейших природных условий и теплого климата, Индия просто не может не приковывать к себе внимание миллионов туристов. Величественные Гималаи и таинственный Тибет, священная река Ганг и тропические леса Западных Гат, десятки морских курортов и «золотой треугольник», многочисленные памятники прошлых веков и огромное количество музеев, все это составляет национальную гордость этой страны. Индия занимает 2-е место в мире по численности населения и 7-е — по территории. Гималаи — самая крупная в мире горная гряда. Рекордное годовое количество осадков зарегистрировано в Черапунджи, шт. Мегхалая, — 26 461 мм. Самая обширная дельта в мире у рек Ганг и Брахмапутра, её площадь — 75 тыс. кв. км. Самая большая популяция азиатских (индийских) слонов в мире сосредоточена в заповеднике Джавхар. Самый высокий из древних минаретов мира — Кутб-Минар (высота 72,54 м., 1194 г.) находится южнее Дели. Крупнейшая в мире статуя Будды (высота 152 м.) возводится на территории целого религиозного комплекса (40 гектар) в Бодхгайя. Самый высокогорный аэродром мира — Сонама, расположен на леднике Сиачен, шт. Кашмир, на высоте 5950 м. Самая большая скульптурная композиция в мире, созданная из металлолома — «Могущественный» (17 м. в высоту, вес — 27 т.) в г. Нашик. Самая длинная ирригационная плотина мира — Сарда-Садоварская, расположена в шт. Гуджарат.

Климат: в Индии муссонный климат. 3 сезона: сухой холодный — с октября по март (считается лучшим временем для посещения), сухой жаркий — с апреля по июнь и влажный жаркий — с июля по сентябрь. Лучшее время для путешествия по Индии зависит от места, куда вы направляетесь.

Столица: Дели.

Население: самое удивительное качество этой страны — в ней нет провинциалов. Индусам, даже живущим в глухих отдаленных деревнях, независимо от образовательного уровня, достатка, места проживания не свойственно местечковое сознание. Они все живут в ритмах Вселенной, отмечая праздниками фазы Солнца и Луны они участвуют в пульсации Галактики. Они не чувствуют себя чужими на этой Земле — они просто странствуют от одного перерождения к другому в компании с Шивой, Кришной и другими богами и символами. Крупнейшие города страны — Бомбей (15 миллионов жителей), Калькутта (13 миллионов), Дели (11 миллионов) и Мадрас (6 миллионов).

Язык: Государственные языки — хинди и английский. 17 официальных языков в штатах, 844 диалекта. Для минимального общения достаточно уровня школьного английского. Не удивляйтесь, если некоторые индусы будут говорить значительно лучше Вас. Если же вы хотите блеснуть перед индусом, и получить его особое расположение, выучите несколько слов на хинди.

Религия: Индия — единственная страна в мире, где культурная и религиозная традиции не прерывались с древнейших времен. Великие цивилизации древности — египетская, шумерская, древний Рим, кельты — возникали и растворялись в небытии, индийская традиция пребывала неизменной, такой она и сохранилась до сих пор. Индия поражает и удивляет на каждом шагу, возникает ощущение того, что вы оказались в другом времени или в паралельном мире. Таинственные индуистские секты со странными ритуалами, древние храмы, буддистские монастыри, потрясающие ландшафты, мягкий климат, уникальный жизненный уклад и психология индийцев — великое открытие для русского пилигримма.

Деньги: Индийская рупия = 100 пайсов. 1$ = 42,5INR /12.09.98/. Ввоз иностранной валюты не ограничен, национальной — запрещен. вывоз ввезенной валюты не ограничен, национальной — запрещен.

Кухня: Индийская кулинарная традиция — одна из древнейших и популярнейших в мире. Основу кухни составляют разнообразные овощи «сабджи» (большинство индийцев не едят мяса), рыба, рис, мучные изделия и лепешки «пури», а также различные молочные продукты. Количество оригинальных блюд индийской национальной кухни просто не поддается счету. Визитной карточкой индийских поваров являются специи, которые добавляются практически в любое блюдо (даже в сладости), причем в самых необычных сочетаниях. Знаменитая приправа «карри» представляет собой целую группу разнообразных рецептур, делающих при применении необычным даже самое банальное блюдо. Очень популярен в Индии чай, который зачастую пьют с горячим молоком или специями, а также кофе, свежие соки и фруктовые воды. Спиртные напитки за столом не приняты, большинство блюд запивают чистой холодной водой. Распространены рыбные блюда (рыбу обычно маринуют), блюда из зерновых и бобовых культур. Национальное блюдо — отварной рис с овощами. Большое количество приправ, самая известная «карри» — неотъемлемая часть блюд из баранины, птицы, рыбы и овощей. Большой выбор фруктов. Острые маринованные фрукты заменяют горчицу. Популярные напитки — чай (как правило, пьют с горячим молоком), кофе. Большинство населения — вегетарианцы.